Comment LEGO et Star Wars s'est associé pour quelque chose de spécial en 1999 : l'histoire intérieure

S'inscrire Brick Fanatics pour une plongée profonde dans l'histoire de LEGO Star Wars pour le 25ème anniversaire du thème, starting avec l’histoire intérieure de là où tout a commencé…

À travers des centaines de sets et plus de 1,300 XNUMX figurines, LEGO Star Wars a passé le passé quarter siècle, consolidant fermement son statut de LEGO La gamme de produits sous licence la plus populaire et la plus durable du Groupe. Et à moins que vous n'ayez vécu sous une roche particulièrement dense, vous savez probablement que le thème fêtera son 25e anniversaire en 2024 – avec tous les regards actuellement rivés sur Que le 4th, qui est maintenant juste au coin de la rue.

Dans la perspective des célébrations du 4 mai de cette année, nous plongerons en profondeur dans l'état actuel de la situation. LEGO Star Wars (avec la contribution de certaines des voix les plus prolifiques du monde LEGO Star Wars communauté), racontant des histoires de l'histoire du thème que vous n'avez peut-être jamais entendues auparavant, traçant la chronologie des moments qui comptent, rappelant certains des gadgets les plus étranges et les plus fous du thème, et bien plus encore.

Mais d'abord, remontons le temps jusqu'en 1998, lorsque l'idée d'un LEGO Star Wars le décor n'était encore qu'un scintillement aux yeux des enfants qui avaient passé le début des années 90 à regarder la trilogie originale en VHS, une poignée d'esprits avant-gardistes à Billund et un studio de cinéma préparé pour un retour dans une galaxie lointaine, très lointaine. .

Lego

'Sur mon cadavre'

Même si certains d'entre nous sont dans le jeu depuis assez longtemps pour se souvenir du lancement de LEGO Star Wars en 1999, encore moins de personnes connaîtront probablement l’histoire complète de la façon dont le LEGO Le groupe s'est associé à Lucasfilm pour l'un des films les plus réussisartpartenariats dans l’histoire du merchandising. La version courte est que même si nous connaissons la mine d'or que LEGO Star Wars finirait par devenir, tout le monde dans le LEGO Le groupe l'a vu ainsi à l'époque – et tout ne s'est pas fait du jour au lendemain.

C'est parten effet, en 1998, le terme licence était un mot étranger au LEGO Groupe qui, selon l'ancien LEGO Peter Eio, président des Amériques en 2001, était jusqu'alors « une entreprise puriste ». Un membre du conseil d'administration particulièrement dramatique aurait prononcé une remarque qui est depuis entrée dans la légende pour toutes les mauvaises raisons : « Sur mon cadavre, allez-vous lancer Star Wars en Europe." (Aucun prix pour deviner que ledit membre du conseil d'administration n'est plus part des LEGO Grouper.)

Mais le recul est une chose merveilleuse, et à l'époque,artUn partenariat comme celui qui allait venir était sans précédent.

Gagner ilarts et esprits

« Nous savions certainement que le film allait sortir, [mais] à ce moment-là, le LEGO Le groupe n'a fait aucune licence », le LEGO Jill Wilfert, vice-présidente principale du groupe, a déclaré Brick Fanatics en 2019. «Je pense que Lucas recevait des offres de différentes sociétés pour fabriquer des jouets pour les films à venir. L’une des entreprises avec lesquelles ils ont discuté a proposé de faire quelque chose dans le domaine des jouets de construction. Je pense qu'ils se sont dit : « Si nous voulons faire quelque chose dans le domaine des jouets de construction, nous voulons le faire avec LEGO'. "

La LEGO Le groupe a ensuite présenté un pitch deck – créé par Jill – à Lucasfilm, intitulé « Le pouvoir de la brique ». Mais alors que la haute direction de l'entreprise s'affairait à courtiser les dirigeants des studios, il y avait une autre bataille à gagner en interne. "Il y avait beaucoup d'inquiétude sur la façon dont cela serait perçu, comment LEGO les consommateurs réagissent ? Jill a ajouté.

«En partEn particulier, les mères en Allemagne ont tendance à être très conservatrices – on l'appelait Star WARS. Nous sommes sortis et avons fait quelques recherches. Ce que les mères allemandes nous ont vraiment dit, c'est qu'elles acceptaient cela comme un fantasme. Ils savaient aussi que leurs enfants allaient vouloir avoir un Star Wars expérience – ils voulaient qu’ils aient une LEGO Star Wars expérience."

Ensemble, Jill et Peter ont présenté un front uni pour plaider en faveur du partpartenariat au sein du LEGO Groupe. «Cela les aidait en partie à comprendre l'espace du point de vue de la culture pop qui Star Wars tenu », a expliqué Jill. La décision revenait finalement à – à qui d’autre ? – le propriétaire de l'entreprise, Kjeld Kirk Kristiansen, qui a exprimé son soutien à l'accord en 2000 : « Ils vont ensemble, la narration de Lucas et nos produits créatifs. »

Le visage de LEGO Star Wars

Tandis que le LEGO L'équipe de conception était occupée à accélérer son processus de développement de modèles pour la première vague d'ensembles, qui arriveraient sur les étagères environ un an après la sortie.artLorsque le partenariat a été finalisé, une autre pièce cruciale du puzzle s'est mise en place au Danemark : la présentation des produits,artavec le désormais emblématique LEGO Star Wars logo apposé sur toutes les boîtes en 1999.

Ce nouveau logo original n'était pas là depuis le début.art, cependant. "La première maquette que j'ai réalisée était celle du Millennium Falcon, qui était le modèle de test au début", a déclaré le graphiste Christian Faber, qui a ensuite travaillé sur BIONICLE. «J'avais ce champ d'astéroïdes tout autour de la boîte pour que vous ayez cette expérience immersive complète de la narration. Il y avait le grand Star Wars logo sur le dessus avec le LEGO logo, ce qui était un gros problème – était-ce LEGO Star Warsou Star Wars LEGO? "

La solution était un nouveau logo hybridant les deux marques, et pour Christian, la direction initiale était évidente. "Quand j'ai vu ces figurines, j'ai su que cela représentait 50 % de la magie", a-t-il déclaré. "Vous aviez juste besoin de jouer des trucs quand vous voyiez ces gars avec des détails parfaits et plutôt mignons en même temps."

Christian et son assistant Jan Kjaer ont rapidement élaboré un premier arrangement de personnages, mais le design final n'est pas arrivé du jour au lendemain. "L'idée générale était claire : un line-up symétrique avec Luke et Darth Vader au centre, mais nous avons expérimenté tout le reste », a expliqué Kjaer. «Réorganiser, redimensionner, inclure et exclure des personnages. Il a fallu du temps – et beaucoup de dessins – avant de parvenir à la présentation finale symétrique.

Nous plongerons plus profondément dans l'histoire de l'original LEGO Star Wars logo dans une fonctionnalité distincte, alors gardez un œil sur Brick Fanatics pour cela dans les semaines à venir.

Construire une relation de travail

Retour à LEGO Au siège social de Billund, les concepteurs ont dû apprendre sur le tas, se frayant un chemin à travers des processus qui ressemblent à une machine bien huilée 25 ans plus tard – mais qui n'étaient pas aussi clairs à l'époque.

«C'était très nouveau pour le LEGO Le groupe va travailler avec un tiersartet concédant de licence », se souvient Jill. « L’idée même de devoir examiner tous nos produits avec eux était très étrangère. Nous avons également trouvé le décalage horaire très difficile. Même si tout le monde parlait anglais, je m’assurais que les gens comprenaient ce que disait l’autre partie. 

Ces jours-ci, le LEGO Group et Lucasfilm ont une compréhension mutuelle très claire et définie du fonctionnement de chaque société, ce qui ressort clairement de la façon dont les designers parlent de leur relation avec le Star Wars équipe. Mais les premiers jours de cette partLe partenariat a nécessité une communication intense entre les deux marques.

"Lors du dialogue avec Lucasfilm, nous avons eu beaucoup de conversations intéressantes", a ajouté Jill. « En général, un donneur de licence cherche vraiment à développer des choses qu'il qualifie de très « sur modèle ». Le LEGO Le groupe a toujours le LEGO interprétation à cela. Nous avons pris beaucoup de temps pour expliquer le système de jeu global, pourquoi il était important que si les gens voulaient acheter un Star Wars modéliser et intégrer dans leur collection les briques dont ils avaient besoin.

"Je ne peux pas dire que nous n'avons pas parfois eu de débats sur certaines choses, mais au fil des années, ils ont vraiment compris."

"Nous avions des attentes plus conservatrices"

Quand la première vague de LEGO Star Wars les sets sont arrivés sur les étagères en 1999, cela a marqué un moment décisif pour le LEGO Groupe dont il n’y aura pas de retour en arrière. Mais ils ne le savaient pas à l'époque, et même si Jill et son équipe avaient travaillé dur pour convaincre les pouvoirs en place LEGO Star Wars serait un succès, la gamme de produits initiale était encore assez modérée – ce qui a finalement profité à l'entreprise danoise.

«Il n'y avait pas beaucoup d'extra peluches dans l'assortiment et part C'est parce que nous n'étions pas sûrs du succès que cela allait avoir », a déclaré Jill. « L'une des choses qui a plutôt bien fonctionné pour nous par rapport à l'industrie, c'est que d'autres fabricants de jouets sont allés un peu trop loin et qu'il y avait un sentiment de gueule de bois ; il y en avait tout simplement trop. Le LEGO Le groupe avait le contraire : nous ne pouvions pas répondre à la demande parce que nous avions des attentes relativement plus conservatrices.

Même si certains membres du LEGO Le Groupe était raisonnablement confiant dans le potentiel de Star Wars, il semble peu probable que quiconque aurait pu prédire à l'époque que cela aurait duré au moins une autre période.arter d’un siècle – et, même aujourd’hui, ne montre aucun signe de ralentissement. Alors, où en sommes-nous? Peut-être devrions-nous laisser George Lucas avoir le dernier mot, directement du LEGO Rapport annuel 2000 du Groupe. Peu de gens pourraient discuter avec lui, même 25 ans plus tard…

Image: FBTB

«Je pense qu'il y a une adéquation parfaite entre le Star Wars saga et LEGO Matériel de jeu – tous deux stimulent l’imagination et la créativité et permettent aux enfants de tous âges de s’impliquer dans la lutte universelle entre le bien et le mal. Et bien sûr, ils doivent avant tout s’amuser ! 

Surveiller Brick Fanatics au cours des jours et des semaines précédant le 4 mai pour toutes choses LEGO Star Wars, comprenant des entretiens exclusifs avec l'auteur de La force de la créativité et l'un des cerveaux derrière l'original LEGO Star Wars jeux vidéo.

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Profil de l'auteur

Chris Wharfe
J'aime me considérer d'abord comme journaliste, LEGO fan seconde, mais nous savons tous que ce n'est pas vraiment le cas. Le journalisme coule dans mes veines, cependant, comme une sorte de sang littéraire étrange - le genre qui mènera sans aucun doute un jour à un stress induit par le stress.art mauvais fonctionnement. C'est comme fumer, mais en pire. Heureusement, je peux écrire sur LEGO jusque là.

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J'aime me considérer d'abord comme un journaliste, puis comme un fan de LEGO, mais nous savons tous que ce n'est pas vraiment le cas. Le journalisme coule dans mes veines, cependant, comme une sorte de sang littéraire étrange - le genre qui mènera sans aucun doute un jour à un stress induit par le stress.art mauvais fonctionnement. C'est comme fumer, en pire. Heureusement, je peux écrire sur LEGO jusque-là.

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